Oh Yes We Can Love: La Storia Della Musica Glam, Dal 28 Ottobre In 5 CD!

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Oh Yes We Can Love: A History Of Glam Rock – 5 CD Universal -28/10/2013

Alcuni dei brani contenuti sono Glam come me e, come nel caso del Box della Rhino sulla Musica Gotica, A Live Less Lived, centrano come i cavoli a merenda (i Bauhaus sono in entrambe le compilations, per essere Glam basta fare un pezzo di David Bowie?), ma è proprio il bello di questi cofanetti, spesso è più interessante l’involucro del contenuto (però francamente Howlin’ Wolf glam, avete presente l’omone e la voce, per non parlare del genere?). E ci sono moltissimi altri esempi.

Per fortuna non costerà neppure moltissimo, sotto i 50 euro. Leggete la lista e giudicate da voi. Vi sembra manchi qualcosa? (Per esempio di Bowie solo una canzone e tra le tante proprio quella!).

1. Noel Coward: Mad Dogs And Englishmen
2. Chuck Berry: Around and Around
3. Little Richard: Ooh My Soul
4. Vince Taylor & the Playboys: Brand New Cadillac
5. Max Harris: Gurney Slade
6. Anthony Newley: Bee Bom
7. Billy Fury: Jealousy
8. Howlin’ Wolf: You’ll Be Mine
9. Jacques Brel: Amsterdam
10. The Velvet Underground: I’m Waiting For My Man
11. David Bowie: London Bye Ta-Ta
12. The Stooges: 1969
13. The Kinks: Lola
14. Hot Legs: Neanderthal Man
15. Burundi Steiphenson Black : Burundi Black
16. Curved Air: Back Street Luv
17. Fanny: Charity Ball
18. The Murgatroyd Band: Theme From Magpie
19. Chicory Tip: Son Of My Father
20. T Rex: Hot Love
21. Slade :Coz I Luv You

1. Mott The Hoople: All The Young Dudes
2. Lou Reed: Walk On the Wild Side
3. Roxy Music: Virginia Plain
4. T Rex: Metal Guru
5. The Osmonds: Crazy Horses
6. Dana Gillespie: Andy Warhol
7. Suzi Quatro: Can The Can
8. New York Dolls: Looking For A Kiss
9. Nazareth: This Flight Tonight
10. Sweet: Ballroom Blitz
11. Cozy Powell: Dance With The Devil
12. David Essex: Rock On
13. Wizzard : Angel Fingers (A Teen Ballad)
14. Elton John: Bennie and the Jets
15. Barry Blue: Dancing On A Saturday Night
16. Alvin Stardust: Ma Coo Ca Choo
17. Lulu: The Man Who Sold The World
18. Mick Ronson: Growing Up And I’m Fine
19. Cockney Rebel: Judy Teen

1. Sparks: This Town Ain’t Big Enough For Both Of Us
2. Hello: Tell Him
3. Mud: Tiger Feet
4. Jook : Bish Bash Bosh
5. Bryan Ferry: The ‘In’ Crowd
6. Patti Smith Group: Piss Factory
7. Cockney Rebel: Tumbling Down
8. The Glitter Band: Angel Face
9. Kenny: The Bump
10. The Rubettes: Sugar Baby Love
11. Fox: Only You Can
12. KISS: Rock And Roll All Nite
13. Sailor: A Glass Of Champagne
14. Ian Hunter : Once Bitten Twice Shy
15. Arrows: I Love Rock and Roll
16. Bay City Rollers: Saturday Night

1. Blondie: Rip Her To Shreds
2. Be Bop Deluxe: Ships In the Night
3. The Runaways: Cherry Bomb
4. ELO: Rockaria!
5. The Ramones: Sheena Is A Punk Rocker
6. The RAH Band: The Crunch
7. Rock Follies: OK?
8. Ultravox!: RockWrok
9. Ace Frehley: New York Groove
10. Judas Priest: Take On The World
11. Boney M: Rasputin
12. Generation X: Valley Of the Dolls
13. Human League: Rock and Roll Part Two / Nightclubbing
14. Magazine: The Light Pours Out Of Me
15. Adam and the Ants: “Antmusic”
16. Department S : Solid Gold Easy Action
17. Bauhaus: Ziggy Stardust
18. Dead Or Alive: That’s The Way (I Like It)

1. Sigue Sigue Sputnik : Love Missile F1-11
2. Hanoi Rocks : Up Around The Bend
3. Sisters Of Mercy: Emma
4. Morrissey: Glamorous Glue
5. Suede: Metal Mickey
6. The Fall: Glam Racket
7. Carter USM: Glam Rock Cops
8. Glam Metal Detectives: Everybody Up
9. Saint Etienne :Star
10. Earl Brutus: The SAS and the Glam That Goes With It
11. Gay Dad: To Earth With Love
12. Marilyn Manson: The Dope Show
13. Pulp: We Are The Boys
14. The Darkness: Growing On Me
15. Goldfrapp: Strict Machine
16. The Ark: Clamour For Glamour
17. Foxy Shazam: Unstoppable

Ci vediamo domani con la recensione di Tedeschi Trucks Band.

Bruno Conti

Anche Lui Riceve Il Trattamento “Completo”! Paul Simon – The Complete Albums Collection

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Paul Simon – The Complete Albums Collection – 15 CD Sony Legacy -15/10/2013

Mancava all’appello il cofanetto con l’opera omnia di Paul Simon come solista e ora ci pensa la Sony a colmare questa lacuna. Tra l’altro la discografia di Simon è sempre stata alquanto ballerina, i suoi dischi infatti sono usciti per la vecchia Columbia/CBS, per la Warner/Rhino (che nel 2004 aveva già pubblicato un The Studio Recordings 1972-2000 in 9 CD senza i Live, il primo Paul Simon Songbook e i due nuovi che ovviamente non erano ancora usciti), per la Universal e periodicamente hanno cambiato distribuzione. Ora sembra che la Legacy si sia aggiudicata i diritti per tutti gli albums che vengono ripubblicati nelle versioni rimasterizzate e con bonus, con l’eccezione degli ultimi due (perché? Mah…), Surprise e So Beautiful Or So What. C’è di bello che escono in questa serie di Box Sets della Sony/BMG che sono particolarmente a buon mercato e quindi iniziate a farci un pensierino.

Questa è la lista completa dei brani, disco per disco, inediti e rarità aggiunte compresi:

The Paul Simon Song Book (1965)

  • 1. I Am A Rock
  • 2. Leaves That Are Green
  • 3. A Church Is Burning
  • 4. April Come She Will
  • 5. The Sound Of Silence
  • 6. A Most Peculiar Man
  • 7. He Was My Brother
  • 8. Kathy’s Song
  • 9. The Side Of A Hill
  • 10. A Simple Desultory Philippic (Or How I Was Robert McNamara’d Into Submission)
  • 11. Flowers Never Bend With The Rainfall
  • 12. Patterns
  • 13. I Am A Rock (alternate version) *
  • 14. A Church Is Burning (alternate version) *

Paul Simon (1972)

  • 1. Mother And Child Reunion
  • 2. Duncan
  • 3. Everything Put Together Falls Apart
  • 4. Run That Body Down
  • 5. Armistice Day
  • 6. Me And Julio Down By The Schoolyard
  • 7. Peace Like A River
  • 8. Papa Hobo
  • 9. Hobo’s Blues
  • 10. Paranoia Blues
  • 11. Congratulations
  • 12. Me And Julio Down By The Schoolyard (Demo – San Francisco 2/71) *
  • 13. Duncan (Demo – San Francisco 2/71) *
  • 14. Paranoia Blues (Unreleased Version) *

 There Goes Rhymin’ Simon (1973)

  •  1. Kodachrome
  • 2. Tenderness
  • 3. Take Me To The Mardi Gras
  • 4. Something So Right
  • 5. One Man’s Ceiling Is Another Man’s Floor
  • 6. American Tune
  • 7. Was A Sunny Day
  • 8. Learn How To Fall
  • 9. St. Judy’s Comet
  • 10. Loves Me Like a Rock
  • 11. Let Me Live In Your City (Work In Progress) *
  • 12. Take Me To The Mardi Gras (Acoustic Demo) *
  • 13. American Tune (Unfinished Demo) *
  • 14. Loves Me Like A Rock (Acoustic Demo) *

Paul Simon in Concert: Live Rhymin’ (1974)

  • 1. Me And Julio Down By The Schoolyard
  • 2. Homeward Bound
  • 3. American Tune
  • 4. El Condor Pasa (If I Could)
  • 5. Duncan
  • 6. The Boxer
  • 7. Mother And Child Reunion
  • 8. The Sound Of Silence
  • 9. Jesus Is The Answer
  • 10. Bridge Over Troubled Water
  • 11. Loves Me Like A Rock
  • 12. America
  • 13. Kodachrome (Alternate Version) *
  • 14. Something So Right (Alternate Version) *

Still Crazy After All These Years (1975)

  • 1. Still Crazy After All These Years
  • 2. My Little Town
  • 3. I’d Do It For Your Love
  • 4. 50 Ways To Leave Your Lover
  • 5. Night Game
  • 6. Gone At Last
  • 7. Some Folks’ Lives Roll Easy
  • 8. Have A Good Time
  • 9. You’re Kind
  • 10. Silent Eyes
  • 11. Slip Slidin’ Away (Demo) *
  • 12. Gone At Last (Original Demo w/The Jessy Dixon Singers) *

 One-Trick Pony (1980)

  • 1. Late In The Evening
  • 2. That’s Why God Made The Movies
  • 3. One-Trick Pony
  • 4. How The Heart Approaches What It Yearns
  • 5. Oh, Marion
  • 6. Ace In The Hole
  • 7. Nobody
  • 8. Jonah
  • 9. God Bless The Absentee
  • 10. Long, Long Day
  • 11. Soft Parachutes (Unreleased Soundtrack Recording) *
  • 12. All Because Of You (Outtake) *
  • 13. Spiral Highway (Unreleased Soundtrack Recording) *
  • 14. Stranded In A Limousine *

 Hearts and Bones (1983)

  • 1. Allergies
  • 2. Hearts And Bones
  • 3. When Numbers Get Serious
  • 4. Think Too Much (b)
  • 5. Song About The Moon
  • 6. Think Too Much (a)
  • 7. Train In The Distance
  • 8. Rene And George Magritte with Their Dog After The War
  • 9. Cars Are Cars
  • 10. The Late Great Johnny Ace
  • 11. Shelter Of Your Arms (Unreleased Work-In-Progress) (Bonus Track) *
  • 12. Train In The Distance (Original Acoustic Demo) (Bonus Track) *
  • 13. Rene And George Magritte with Their Dog After The War (Original Acoustic Demo) (Bonus Track) *
  • 14. The Late Great Johnny Ace (Original Acoustic Demo) (Bonus Track) *

Graceland (1986)

  • 1. The Boy In The Bubble
  • 2. Graceland
  • 3. I Know What I Know
  • 4. Gumboots
  • 5. Diamonds On The Soles Of Her Shoes
  • 6. You Can Call Me Al
  • 7. Under African Skies
  • 8. Homeless
  • 9. Crazy Love, Vol. II
  • 10. That Was Your Mother
  • 11. All Around The World Or The Myth Of Fingerprints
  • 12. Homeless (Demo) (Bonus Track) *
  • 13. Diamonds On The Soles Of Her Shoes (Unreleased Version) (Bonus Track) *
  • 14. All Around The World Or The Myth Of Fingerprints (Early Version) (Bonus Track) *
  • 15. You Can Call Me Al (Demo) *
  • 16. Crazy Love (Demo) *
  • 17. The Story of “Graceland” (As told by Paul Simon, Recorded January 2012) *

The Rhythm of the Saints (1990)

  • 1. The Obvious Child
  • 2. Can’t Run But
  • 3. The Coast
  • 4. Proof
  • 5. Further To Fly
  • 6. She Moves On
  • 7. Born At The Right Time
  • 8. The Cool, Cool River
  • 9. Spirit Voices
  • 10. The Rhythm Of The Saints
  • 11. Born At The Right Time (Original Acoustic Demo) (Bonus Track) *
  • 12. Thelma (Bonus Track) *
  • 13. The Coast (Work-In-Progress) (Bonus Track) *
  • 14. Spirit Voices (Work-In-Progress) (Bonus Track) *

Paul Simon’s Concert in the Park (1991)

Disc 1

  • 1. The Obvious Child
  • 2. The Boy in the Bubble
  • 3. She Moves On
  • 4. Kodachrome
  • 5. Born at the Right Time
  • 6. Train in the Distance
  • 7. Me and Julio Down by the Schoolyard
  • 8. I Know What I Know
  • 9. The Cool, Cool River
  • 10. Bridge Over Troubled Water
  • 11. Proof

Disc 2

  • 1. The Coast
  • 2. Graceland
  • 3. You Can Call Me Al
  • 4. Still Crazy After All These Years
  • 5. Loves Me Like a Rock
  • 6. Diamonds on the Soles of Her Shoes
  • 7. Hearts and Bones
  • 8. Late in the Evening
  • 9. America
  • 10. The Boxer
  • 11. Cecilia
  • 12. The Sound of Silence

 Songs From the Capeman (1997)

  • 1. Adios Hermanos
  • 2. Born in Puerto Rico
  • 3. Satin Summer Nights
  • 4. Bernadette
  • 5. The Vampires
  • 6. Quality
  • 7. Can I Forgive Him
  • 8. Sunday Afternoon
  • 9. Killer Wants to Go to College
  • 10. Time Is an Ocean
  • 11. Virgil
  • 12. Killer Wants to Go to College II
  • 13. Trailways Bus
  • 14. Shoplifting Clothes *
  • 15. Born in Puerto Rico (Demo with José Feliciano) *
  • 16. Can I Forgive Him (Original Demo Recorded March 1993) *

You’re The One (2000)

  • 1. That’s Where I Belong
  • 2. Darling Lorraine
  • 3. Old
  • 4. You’re the One
  • 5. The Teacher
  • 6. Look at That
  • 7. Señorita with a Necklace of Tears
  • 8. Love
  • 9. Pigs, Sheep and Wolves
  • 10. Hurricane Eye
  • 11. Quiet
  • 12. That’s Where I Belong (Live) *
  • 13. Old (Live) *
  • 14. Hurricane Eye (Live) *

Surprise (2006)

  • 1. How Can You Live in the Northeast?
  • 2. Everything About It Is a Love Song
  • 3. Outrageous
  • 4. Sure Don’t Feel like Love
  • 5. Wartime Prayers
  • 6. Beautiful
  • 7. I Don’t Believe
  • 8. Another Galaxy
  • 9. Once Upon a Time There Was an Ocean
  • 10. That’s Me
  • 11. Father and Daughter

So Beautiful or So What (2011)

  • 1. Getting Ready for Christmas Day
  • 2. The Afterlife
  • 3. Dazzling Blue
  • 4. Rewrite
  • 5. Love and Hard Times
  • 6. Love Is Eternal Sacred Light
  • 7. Amulet
  • 8. Questions for the Angels
  • 9. Love and Blessings
  • 10. So Beautiful or So What

* Expanded CD reissues contain 37 bonus tracks (previously released)

Sono 14 album, ma Concert In The Park è doppio, quindi il totale dei CD è 15.

Una inezia in confronto ai 24 (tra CD, DVD e Blu-Ray) che costituiranno il contenuto del cofanetto dei King Crimson The Road To Red. Dedicato ad un solo album, credevo che i 14 relativi a Larks’ Tongues In Aspic fossero un record, ma qui si supera ogni immaginazione, nemmeno i Grateful Dead nei loro “sogni più selvaggi” (che ne hanno fatti anche di più voluminosi, ma non su un disco solo). Ma ne parliamo nei prossimi giorni. Ogni giorno si aggiunge qualche cofanetto sfizioso per un autunno spendaccioso, serviva per la rima: per esempio Nirvana, Tears For Fears, Zombies, Orb, il Box sul Glam Rock, tanto per citarne alcuni!

Bruno Conti

P.S. Sembra che anche il più volte annunciato Bob Dylan The Complete Albums Collection, 41 CD, possa essere in pista per l’autunno!

Niente Paragoni, Sono “Scozzesi”! Travis – Where You Stand

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Travis – Where You Stand – Red TelephoneBox/Kobalt Label Service 2013 –CD o Deluxe Edition CD + DVD

Dopo un silenzio lungo ben cinque anni (da Ode To J.Smith), gradito ritorno sulla scena musicale della band scozzese dei Travis. Il gruppo si è formato nel lontano ’95, in piena ondata “britpop” ( il nome è ispirato dal protagonista del film Paris,Texas di Wim Wenders) e devono molto alle sonorità derivate dalla musica dei Beatles, e, insieme agli Oasis, sono (giustamente) ritenuti i precursori di band inglesi come Coldplay, Keane e Snow Patrol (per citarne alcuni). L’esordio discografico avviene con una serie di singoli che compariranno poi in Good Feeling (97), mentre il successivo The Man Who (99) li porta alla ribalta con un grande successo commerciale in Gran Bretagna (è tuttora tra i quaranta dischi più venduti nel Regno Unito), disco che li vede impegnati in un pop malinconico, elegante e melodico. Formula vincente che viene ripetuta negli album The Invisible Band (2001), 12 Memories (2003) e The Boy With No Name (2007), intervallati da una raccolta Singles (2004), mentre il citato Ode To J. Smith (2008), li porta ad un calo progressivo sia a livello qualitativo, come nelle vendite.

La band di Glasgow è composta dal leader e frontman Fran(cis) Healy voce e chitarra (autore di un discreto album da solista Wreckorder (2010), con ospite Paul McCartney), Dougie Payne al basso, Andy Dunlop alle chitarre e Neil Primrose alla batteria, sotto la produzione di Michael Ilbert (Hives e Cardigans), sfornano questo nuovo lavoro Where You Stand, il tutto registrato nei famosi studi Hansa di Berlino (tra i preferiti di David Bowie). L’eccellente trittico iniziale Mother, Moving (irresistibile singolo) e Reminder, conferma rapidamente che sono ancora in grado di scrivere grandi canzoni pop-indie, melodie aperte come la title track Where You Stand e Warning Sign o il ritmo sincopato di Another Guy. A Different Room è più di una canzoncina, mentre gli accordi di New Shoes suonano come certe cose dei Crowded House più ispirati, per arrivare alla pimpante On My Wall con un bel giro di chitarre, e chiudere con l’intensa Boxes e (prepariamo i fazzoletti) la triste melodia pianistica della ballata The Big Screen , un brano che i Coldplay (per esempio), non sanno più scrivere.

Quello dei Travis è un pop rock ben suonato, e Where You Stand è un lavoro assolutamente perfetto, senza sbavature, che funziona dall’inizio alla fine, con canzoni che vengono assimilate al meglio dopo molti ascolti e il risultato è l’impossibilità di non ritrovarsi, prima o poi, a canticchiare qualche ritornello delle tracce di questo piacevole disco.  

La mossa vincente di questi “stagionati” ragazzi scozzesi è sempre stata quella di concentrarsi nelle loro canzoni, sulle atmosfere e le melodie, straordinariamente efficaci nel trasmettere emozioni importanti, che arrivano diritte a sussurrarci al cuore.

NDT. L’edizione limitata CD/DVD, contiene un’intervista alla band, i video di Another Guy, Where You Stand, Moving, e due bonus tracks Anniversary e Parallel Lines.

Tino Montanari

Novità Di Agosto Parte IIb. Jimmy Buffett, Laura Veirs, Ricky Skaggs & Bruce Hornsby, Blue October, The Big E Tribute To Buddy Emmons, Santana & McLaughlin Live At Montreux

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Seconda parte delle novità in uscita domani 20 agosto.

Pur essendo Jimmy Buffett da sempre legato allo stereotipo della musica solare, estiva, marinara perfino, era dall’estate del 2004, dai tempi di Licence To Chill uscito nel mese di luglio, con l’eccezione, forse di qualche disco dal vivo, che non pubblicava un disco nel pieno della stagione estiva. Questo nuovo Songs From St. Somewhere viene distribuito come è consuetudine da parecchi anni dall’etichetta dello stesso Buffett, la Mailboat Records (e questo non ha impedito peraltro al Live del 2010 Encores di andare nella Top Ten di Billboard. Accompagnato come al solito dai tipi della Coral Reefer Band, questo è il 29° disco di studio in quasi 45 anni di onorata carriera discografica e con i Live e le antologie probabilmente si superano i 40, ma il buon Jimmy che quest’anno compie i 67 anni (nato di tutti i posti degli States, non in Florida o California come si potrebbe pensare, ma a Pascagoula, Mississippi) contiene a deliziare i suoi ammiratori con quella miscela di country, rock, musica caraibica e belle ballate che da sempre lo contraddistingue. Non piace a tutti e i vecchi album degli anni ’70, secondo chi scrive, erano di un’altra categoria, in ogni caso in questo Songs From St. Somewhere presenta anche un duetto con Toby Keith, Too Drunk To Karaoke, una versione in spagnolo di I Want Back To Cartagena cantata in coppia con la cantante latina Fannie Lu (che non so chi diavolo sia, magari è consociutissima e bravissima!) e canzoni con titoli come Somethin’ ‘Bout a Boat, Einstein Was A Surfer, Oldest Surfer On The Beach che la dicono lunga sui passatempi preferiti di Buffett che però ci porta anche in Rue De La Guitare e il disco contiene anche un brano come Soulfully che è stato paragonato a quelli di Leonard Cohen. Sto sentendo, bel disco e bella vita! Tra una tournée e l’altra. Parrotheads all’erta.

Laura Veirs è una bravissima cantautrice basata in quel di Portland, Oregon, all’estremo lembo nord-ovest degli Stati Uniti, una delle nuove mecche della musica americana, patria di Decemberists, Shins, Dandy Warhols, M Ward, Modest Mouse e in passato anche di Ellliott Smith e di Paul Revere, nonché di Tucker Martine, che oltre ad essere un ottimo produttore (oltre ai citati Decemberists, Neko Case, Beth Orton, Laura Gibson, Jesse Sykes, Erin McKeown e moltissimi altri, con una preferenza, ma non solo, per le voci femminili) è anche il marito della Veirs, ed insieme sfornano figli, il secondo nato a maggio di quest’anno. Nel nuovo disco, Warp and Weft, che esce il 20 agosto negli USA per la Raven Marching Band Records e la settimana prossima in Europa per la Bella Union, ed è il decimo della sua carriera, dopo Tumble Bee, dedicato alle canzoni per bambini, molto piacevole comunque, appaiono componenti vari dei My Morning Jacket (altri clienti del marito), il batterista Brian Blade, Rob Burger del Tin Hat Trio a tastiere e fisarmonica, Nate Query dei Decemberists, il violinista Jeremy Kittel, Karl Blau a basso e chitarra e, dulcis in fundo, Kd Lang e Neko Case (tra un paio di settimane esce anche il suo disco nuovo, dal titolo chilometrico).

Ricky Skaggs e Bruce Hornsby avevano già fatto un disco omonimo nel 2007 con la crème de la crème della musica country/bluegrass americana e ora ci riprovano con questo Cluck Ol’ Hen che esce per l’etichetta personale di famiglia di Ricky, la Skaggs Family Record. Ovviamente è indirizzato a chi ama il genere.

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Un gruppo, un tributo e un DVD della inesauribile serie di Live at Montreux per completare la lista delle uscite “interessanti” (per il Blog) della settimana.

I Blue October sono un gruppo, non conosciutissimo, che viene dal Texas, ma non fa blues, southern o country, ma della buona alternative music. Sway se ho fatto bene i conti, dovrebbe essere il decimo album della loro discografia (penso compresi live, Ep e un disco per la Motown), viene pubblicato dalla Down Records/Up/Up/Down Records, un nome complicatissimo per una etichetta. L’ispirazione oltre che dall’indie e dall’alternative rock viene anche dai Cure e dalla musica inglese ex new wave anni ’80 con chitarre e tastiere in evidenza, qualche ballata e anche reminiscenze dei vecchi Cars o di Peter Gabriel mi sembra traspaiono dal disco. Niente di trascendentale ma piacevole.

Buddy Emmons è stato (si è ritirato) uno dei più grandi pedal steel guitarisr della storia della musica country americana e questo, The Big E: A Salute To Steel Guitarist Buddy Emmons, è un tributo di alcuni dei suoi colleghi chitarristi, Paul Franklin, Steve Fishell, Dan Dugmore, Jay Dee Maness, Mike Johnson, Duane Eddy e molti altri alla sua lunga storia musicale. Ma…nel disco ci sono altrifior di ospiti: da Vince Gill alla accoppiata Rodney Crowell/Emmylou Harris, Willie Nelson, John Anderson, Greg Leisz, Albert Lee, Raul Malo, tanto per citare i più noti e non fare l’elenco delle Pagine Gialle. Anche questo è un disco per “specialisti” ma si ascolta con piacere, distribuzione Warner Music in America,

La serie Live At Montreux si arricchisce di un nuovo DVD (o Blu-Ray), quello che contiene la reunion tra Carlos Santana e John McLaughlin, si intitola Invitation To Illumination Live 2011 e segna la prima volta insieme sul palco per i due musicisti a 40 anni dall’uscita del classico Love, Devotion & Surrender. Esce per la Eagle Rock e mi piacerebbe ascoltare i due, nel brano Montreux Boogie, citare all’interno dello, La Grange degli ZZ Top. Giuro!

Anche per oggi è tutto, alla prossima.

Bruno Conti

Novità Di Agosto Parte IIa. John Mayer, Tedeschi Trucks Band, Justin Currie, Travis, Mark Kozelek & Desertshore, Tired Pony

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Siamo alla seconda decade di agosto, fra poco, e le novità disografiche continuano ad uscire a raffica, oltre alle ristampe di Then Play On dei Fleetwood Mac e al box set quadruplo dei Jimi Hendrix Experience sono in uscita, martedì 20 agosto, parecchi altri titoli interessanti, che vi propongo divisi in due parti, tra oggi e domani. Partiamo con un terzetto interessante.

John Mayer, per il momento, pare avere optato per questo nuovo sound West-coast californiano come nel precedente Born And Raised. La produzione di Don Was e lo stile alla Jackson Browne di questo Paradise Valley in uscita per la Columbia vanno benissimo, ma i duetti con Katy Perry e Frank Ocean erano indispensabili? Probabilmente per vendere sì. Comunque è meglio di quanto sembra sulla carta, le sue due anime, quella Claptoniana e quella alla James Taylor convivono molto bene, le pedal steel dell’iniziale Wildife si alternano ai “fuochi d’artificio” del duetto Who You Love, assai morbido, con la Perry, che si adegua allo stile di Mayer. Che comunque non rinuncia a una bella cover di Call Me The Breeze di JJ Cale. Le armonie vocali sono a cura di Lisa Fischer e Bernard Fowler, in “vacanza” dagli Stones, la citata pedal steel la suona Paul Franklin, le tastiere Chuck Leavell anche lui della touring band degli Stones, e se serve, Mayer ogni tanto scalda la sua solista. Ascoltato velocemente non mi sembra male.

Un altro che la chitarra la suona alla grande è Derek Trucks, anche lui spesso ospite ai Crossroads Festival di Eric Clapton, e con la moglie Susan Tedeschi, da qualche anno a questa parte ha dato vita alla Tedeschi Trucks Band. Dopo l’ottimo doppio Live, Everybody’s Talkin’ dello scorso anno, con cadenza annuale esce, sempre per la Sony Masterworks, il secondo album di studio, Made Up Mind, che sembra anche migliore dell’ottimo Revelator del 2011. Sono già in metà di mille, Ok diciamo undici, ma per questo disco non hanno rinunciato ad utilizzare una serie di ospiti notevole: Doyle Bramhall II, che è anche il co-produttore, John Leventhal, Gary Louris dei Jayhawks, Eric Krasno che era nei Lettuce e nei Soulive, oltre alla bravissima cantautrice Sonya Kitchell. Non mancano George Reiff e Pino Palladino come bassisti aggiunti. Il sound è sempre quello classico alla Delaney & Bonnie, tra blues, rock, soul, con l’aggiunta dell’anima jazz e jam improvvisativa di Derek. Non manca il boogie-rock come nell’iniziale tirata title track ed i vari ospiti contribuiscono anche come autori in vari brani dell’album che contiene tutto materiale originale scritto appositamente per l’occasione. Le due ballate, It’s So Heavy e Sweet and Low sono cantate divinamente da Susan Tedeschi. Il resto ve lo dico nei prossimi giorni in un Post apposito, appena ho finito di ascoltare il CD per bene. Ottimo comunque.

Il nome Justin Currie dirà sicuramente qualcosa ai fedeli lettori di questo Blog: in effetti si tratta proprio dell’ex Del Amitri, giunto con questo Lower Reaches al suo terzo album da solista. L’etichetta non è più la Rykodisc ma anche lui è dovuto diventare “indipendente” su Ignition Records. Quest’anno si festeggerebbero i trent’anni della sua vecchia band scozzese (erano di Glasgow) e anche se il suono è sempre più americano, il disco, ad un ascolto veloce, mi pare bello, con la voce evocativa di Currie al servizio di una bella serie di ballate. Se non lo conoscete varrebbe la pena di esplorare questo disco e anche qualche uscita del vecchio gruppo, i primi quattro, Del Amitri, Waking Hours, Change Everything e Twisted sono uno più bello dell’altro.

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Un altro terzetto di valide uscite.

Sembra quasi che le metta in fila volutamente (ma forse sì?). Anche i Travis di Fran Healy vengono da Glasgow e giungono all’ottavo album con questo Where You Stand, disponibile pure in versione doppia Deluxe con alcune tracce video. Etichetta nuova anche per loro, la Red Telephone Records, che fino allo scorso album era distribuita dalla Fontana del gruppo Universal. Ma ormai è dura per tutti. Il gruppo continua a proporre il classico pop sofisticato dei vecchi album ma gli hits faticano ad arrivare e infatti il precedente Ode To J. Smith del 2008 era stato il primo a non entrare nei Top 10 delle classifiche britanniche arrivando “solo” al 20° posto. Nel frattempo Fran Healy ha pubblicato anche un disco come solista nel 2010 Wreckorder, che non era male, ma non se lo erano filato in molti, pur avendo tra gli ospiti il cantante dei Noah and The Whale, Neko Case e Paul McCartney. Magari se lo trovate in offerta fateci un pensierino. Questo nuovo l’ho sentito poco, non mi esprimo, magari trovo un volontario per recensirlo sul Blog.

Mark Kozelek continua impeterrito a fare uscire nuovi album, questo Mark Kozelek and Desertshore è il quarto che esce nel 2013. D’altronde lui, da parecchi anni, ha la propria etichetta, la Caldo Verde per distribuirsi i suoi album. Il nuovo CD mi sembra uno dei migliori da qualche anno a questa parte, intanto è il primo con un gruppo da illo tempore e i musicisti sono quelli che avevano suonato con lui nei Sun Kil Moon e nei Red House Painters. Se avete amato questi gruppi il CD potrebbe essere una piacevole sorpresa.

Oggi finiamo con un altro mini supergruppo, i Tired Pony. Magari il nome non dice molto, ma The Ghost and The Mountain è già il secondo disco che pubblicano, questa volta per la Polydor/Universal, dopo uno edito a livello indipendente per la Mom and Pop Music nel 2010. Chi sono costoro? Due degli Snow Patrol, il cantante Gary Lightbody che è il leader del gruppo e Iain Archer, con la moglie Miriam Kaufmann al seguito, il produttore Jacknife Lee, Richard Colburn dei Belle and Sebastian e gli ex-Rem, Scott McCaughey e Peter Buck, con Minnie Driver aggiunta alle armonie vocali. Non l’ho sentito quindi non vi so dire. Il primo era un buon disco di rock alternativo americano, lato morbido e a giudicare dal singolo siamo da quelle bande!

Domani il seguito.

Bruno Conti

Sempre Gli Stessi. Più Belli, Completi (E Costosi), Ma Sempre Quelli Sono! Rock Of Ages Della Band Diventa Live At The Academy Of Music 1971.

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The Band – Live At The Academy Of Music 1971 – 4 CD+1DVDA – 2 CD Deluxe – Capitol/Universal 17-09-2013 USA – 30-09-2013 UK – 01-10-2013 Europe (Italia inclusa)

Al momento in cui scrivo le date di uscita sono queste e i prezzi, per la versione quintupla, oscillano intorno ai 100 euro e più. Forse troppo per un CD, che come Rock Of Ages ho già comprato due volte, l’ultima volta nel 2001 la versione doppia rimasterizzata a 24 bit e potenziata che vedete qui sopra. Si tratta di uno dei più bei concerti della storia del rock, registrato sempre nel “mitico” 1971, sia pure gli ultimi 4 giorni dell’anno, compreso il concerto di Capodanno che uscirà, da solo, anche in una “nuova” versione 2 CD. Alcuni brani erano apparsi nel cofanetto A Musical History ma qui si è esagerato, si dovrebbe trattare di tutti i brani eseguiti nelle quattro serate meno un paio di brani i cui nastri si erano danneggiati nel corso degli anni (e non so se sono riusciti a restaurarli).

I concerti erano strutturati con una prima parte solo con i cinque membri della Band sul palco e la seconda con una sezione fiati aggiunta, arrangiata e diretta da Allen Toussaint. I quattro brani con Bob Dylan, che appare non annunciato vengono dalla serata che ci porta dal 31 dicembre 1971 al 1° Gennaio 1972. Dylan, tra il 1966 e il 1974 aveva suonato dal vivo solo altre 4 volte: al Tributo a Woody Guthrie del 1968, in uno dei primi concerti in cui Robbie Robertson, Levon Helm, Richard Manuel, Rick Danko & Garth Hudson erano apparsi come The Band, a Edwardsville, Illinois nel luglio del 1969, come Elmer Johnson. Al Festival della Isola di Wight, diciamo l’unica occasione ufficiale, 31 agosto 1969, di prossima uscita nelle Bootleg Series Vol. 10 e al Concerto per il Bangla Desh, 1 agosto 1971, l’unica occasione senza la Band. Ma queste sono altre storie. Il cofanetto avrà il seguente contenuto:

Disc: 1
1. The W.S. Walcott Medicine Show (Friday, December 31)
2. The Shape I’m In (Friday, December 31)
3. Caledonia Mission (Thursday, December 30)
4. Don’t Do It (Wednesday, December 29)
5. Stage Fright (Friday, December 31)
6. I Shall Be Released (Thursday, December 30)
7. Up On Cripple Creek (Thursday, December 30)
8. This Wheel’s On Fire (Wednesday, December 29)
9. Strawberry Wine (Tuesday, December 28) (Previously Unissued Performance)
10. King Harvest (Has Surely Come) (Friday, December 31)
11. Time To Kill (Tuesday, December 28)
12. The Night They Drove Old Dixie Down (Wednesday, December 29)
13. Across The Great Divide (Thursday, December 30)

Disc: 2
1. Life Is A Carnival (Thursday, December 30)
2. Get Up Jake (Thursday, December 30)
3. Rag Mama Rag (Friday, December 31)
4. Unfaithful Servant (Friday, December 31)
5. The Weight (Thursday, December 30)
6. Rockin’ Chair (Wednesday, December 29)
7. Smoke Signal (Tuesday, December 28)
8. The Rumor (Thursday, December 30)
9. The Genetic Method (Friday, December 31)
10. Chest Fever (Tuesday, December 28)
11. (I Don’t Want To) Hang Up My Rock And Roll Shoes (Wednesday, December 29)
12. Loving You Is Sweeter Than Ever (Wednesday, December 29)
13. Down In The Flood (The Band with Bob Dylan) (Friday, December 31)
14. When I Paint My Masterpiece (The Band with Bob Dylan) (Friday, December 31)
15. Don’t Ya Tell Henry (The Band with Bob Dylan) (Friday, December 31)
16. Like A Rolling Stone (The Band with Bob Dylan) (Friday, December 31)

Disc: 3
1. Up On Cripple Creek (Previously Unissued Performance)
2. The Shape I’m In
3. The Rumor (Previously Unissued Performance)
4. Time To Kill (Previously Unissued Performance)
5. Rockin’ Chair (Previously Unissued Performance)
6. This Wheel’s On Fire (Previously Unissued Performance)
7. Get Up Jake (Previously Unissued Performance)
8. Smoke Signal (Previously Unissued Performance)
9. I Shall Be Released (Previously Unissued Performance)
10. The Weight (Previously Unissued Performance)
11. Stage Fright

Disc: 4
1. Life Is A Carnival (Previously Unissued Performance)
2. King Harvest (Has Surely Come)
3. Caledonia Mission (Previously Unissued Performance)
4. The W.S. Walcott Medicine Show
5. The Night They Drove Old Dixie Down (Previously Unissued Performance)
6. Across The Great Divide (Previously Unissued Performance)
7. Unfaithful Servant
8. Don’t Do It (Previously Unissued Performance)
9. The Genetic Method
10. Chest Fever (Previously Unissued Performance)
11. Rag Mama Rag
12. (I Don’t Want To) Hang Up My Rock And Roll Shoes (Previously Unissued Performance)
13. Down In The Flood (with Bob Dylan)
14. When I Paint My Masterpiece (with Bob Dylan)
15. Don’t Ya Tell Henry (with Bob Dylan)
16. Like A Rolling Stone (with Bob Dylan)

Disc: 5
1. The W.S. Walcott Medicine Show (DVD)
2. The Shape I’m In (DVD)
3. Caledonia Mission (DVD)
4. Don’t Do It (DVD)
5. Stage Fright (DVD)
6. I Shall Be Released (DVD)
7. Up On Cripple Creek (DVD)
8. The Wheel’s On Fire (DVD)
9. Strawberry Wine (Previously Unissued Performance)(DVD)
10. King Harvest (Has Surely Come)(DVD)
11. Time To Kill (DVD)
12. The Night They Drove Old Dixie Down (DVD)
13. Across The Great Divide (DVD)
14. Life Is A Carnival (DVD)
15. Get Up Jake (DVD)
16. Rag Mama Rag (DVD)
17. Unfaithful Servant (DVD)
18. The Weight (DVD)
19. Rockin’ Chair (DVD)
20. Smoke Signal (DVD)
21. The Rumor (DVD)
22. The Genetic Method (DVD)
23. Chest Fever (DVD)
24. (I Don’t Want To) Hang Up My Rock And Roll Shoes (DVD)
25. Loving You Is Sweeter Than Ever (DVD)
26. King Harvest (Has Surely Come) (Previously Unissued Performance) (Archival Film Clips-December 30, 1971)(DVD)
27. The W.S. Walcott Medicine Show (Previously Unissued Performance) (Archival Film Clips-December 30, 1971)(DVD)

Quindi non concerto per concerto, ma a casaccio e, come vedete, purtroppo, il quinto dischetto è un DVD Audio non Video, con le versioni 5.1 Dolby Surround di 25 brani tratti dai primi due CD del cofanetto e “ben 2 filmati” della serata. Scusate l’ironia amara, ma evidentemente non esiste altro in versione filmata di quelle serate. O forse sì (almeno a giudicare da questo filmato di YouTube, sempre tratto da quel A Musical History citato prima)?

Visto che si comincia a vociferare che il concerto dell’Isola di Wight, che è il principale motivo di interesse della versione Super Deluxe di Another Sell Portrait di Bob Dylan, al di là dei primi due dischetti di inediti, disponibili anche a parte, potrebbe essere pubblicato anche in versione video in un non lontano futuro. E questo della Band? Mai Dire Mai. Per il momento godiamoci (forse) questo cofanetto eccezionale!

Forse ho dimenticato di dire che il tutto si svolge in quel di New York City.

Bruno Conti

Provaci Ancora Jackson! Un Tuffo Negli Anni ’70. Jackson Browne I’ll Do Anything – Live In Concert

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Jackson Browne – I’ll Do Anything – Live In Concert – DVD- Blu-Ray – Inside Recordings 2013

Vedendo scorrere le immagini di questo splendido concerto, chi scrive prova vera invidia per i fortunati presenti il 14 Novembre dello scorso anno, al Paramount Theater di Denver, Colorado, cornice ideale per le meravigliose canzoni di Jackson Browne. La backing band di Browne, oltre allo storico batterista Fritz Lewak e al gigantesco bravissimo chitarrista Val McCallum, include Tyler Chester al basso e tastiere, e i componenti della famiglia Watkins, Sean alla chitarra acustica e Sara al violino (entrambi già nel gruppo country-bluegrass Nickel Creek), il tutto per un concerto da ascoltare in religioso silenzio, nell’elegante intimità del vecchio teatro.

Come se il tempo si fosse fermato vediamo salire sul palco uno splendido giovanotto (64 anni), con la voce dal tono rassicurante a intonare ballate immortali, a partire dall’iniziale Black And White e poi In The Shape of a Heart (da Lives in the Balance), I’m Alive, Farther On e The Late Show (dall’album di riferimento Late For The Sky), The Naked Ride Home (dall’album omonimo), Live Nude Cabaret (dal sottovalutato Time The Conqueror). Dal noto The Pretender viene recuperata la title track e Sleep’s Dark and Silent Gate, a cui fa seguito A Child In These Hills (dall’album d’esordio), prima di consentire a Val McCallum di presentare la sua Tokyo Girl in duetto con Sara Watkins. Il secondo set è  (se possibile) ancora meglio, a partire dalla bellissima These Days e la famosa Take It Easy (da For Everyman e anche degli Eagles ), I’ll Do Anything (da I’m Alive), la celeberrima Running On Empty da uno dei dischi dal vivo più venduti della storia (7 milioni di copie), per chiudere con i bis di Rock Me On The Water e Before The Deluge (segnalo una splendida versione dei Moving Hearts di Christy Moore), un concerto meraviglioso, direi imperdibile!

A completamento, di seguito la scaletta del concerto:

Black And White

I’m Alive

Farther On

The Naked Ride Home

Live Nude Cabaret

Sleep’s Dark And Silent Gate

The Pretender

A Child In These Hills

Tokyo Girl

These Days

In The Shape Of A Heart

The Late Show

I’ll Do Anything

Running On Empty

Take It Easy

Rock Me On The Water

Before The Deluge

Questo signore (della generazione folk dei 70’s) sta invecchiando benissimo, al cospetto di tanti altri “mostri sacri” (di cui taccio il nome, onde evitare di rompere consolidate amicizie), e in questo show, aiutato da musicisti eccelsi, attraversa quattro decadi del suo “songbook”, con arrangiamenti in una dimensione elettro-acustica, dove la voce, la chitarra e il pianoforte di Jackson Browne, al centro della musica, toccano il cuore di tutti quelli (della mia generazione) che cercavano nelle canzoni, una musica elegante, mai sopra le righe, scoprendo ogni volta nuove sensazioni, da ascoltare prima con l’anima che con le orecchie.

Tino Montanari

Il Classico Disco “Ferragostano”: Ma Esce il 17 Settembre. Ancora Loro. Grateful Dead – Sunshine Daydream

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Grateful Dead -Sunshine Daydream – 3CD + 1 DVD – Rhino Records 17-09-2013

Continua l’inarrestabile fiumana di materiale dal vivo dei Grateful Dead (e di Jerry Garcia): questa volta ad opera della Rhino Records (ma ne usciranno due versioni “limitate”, ciascuna di 12.500 copie numerate, a cura del sito dei Grateful, che nel DVD o nel Blu-Ray, aggiungono anche un documentario, negli extra, sulla storia di questo famoso concerto).

Si tratta della versione rimasterizzata in HDCD del famoso concerto tenuto a Veneta, Oregon il 27 agosto del 1972 per raccogliere fondi per la Springfield Creamery, un locale gestito dai genitori di Ken Kesey, proprio quello dei Merry Pranksters che per l’occasione organizzarono un ultimo “Acid Test”. In una delle più calde giornate di quella peraltro torrida estate, di ritorno dal celebre Europe Tour del ’72, c’era anche una troupe con quattro cineprese a 16mm per riprendere il tutto. Peccato che i cameramen fossero più “intrippati” del pubblico ed i risultati si vedono. In effetti, senza acqua e con un caldo terrificante, anche i presenti ebbero i loro problemi (però c’era la cremeria nei dintorni)!

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Il filmato era uscito ai tempi nei cinema e poi in DVD, in questa edizione qui sopra effigiata, diciamo non ufficiale, ora, restaurato, viene aggiunto ai 3 CD con la registrazione completa del concerto:

Disc 1


  1. Introduction
  2. Promised Land
  3. Sugaree
  4. Me and My Uncle
  5. Deal
  6. Black-Throated Wind
  7. China Cat Sunflower
  8. I Know You Rider
  9. Mexicali Blues
  10. Bertha


Disc 2


  1. Playing in the Band
  2. He’s Gone
  3. Jack Straw
  4. Bird Song
  5. Greatest Story Ever Told


Disc 3


  1. Dark Star
  2. El Paso
  3. Sing Me Back Home
  4. Sugar Magnolia
  5. Casey Jones
  6. One More Saturday Night

La versione di Dark Star supera abbondantemente i 30 minuti e ci sono molti altri classici del gruppo, ma non tutti dovrebbero essere presenti nella versione DVD (o Blu-Ray), contrariamente a quanto riportano alcuni, il filmato dovrebbe durare, come in origine, intorno ai 90 minuti e contenere 9 brani. Comunque interessante, non solo per Deadheads!

Bruno Conti

Jerry Garcia, Donna Jean Godchaux, Keith Godchaux, Bill Kreutzmann, Phil Lesh and Bob Weir. – See more at: http://www.guitarplayer.com/article/grateful-dead-sunshine-daydream-set-for-september-17-audio–video-release/152456#sthash.SvBazZzX.dpuf
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Lo Strano Caso Delle “Civili Guerre” Di Una Coppia (Di Musicisti): Civil Wars

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The Civil Wars – The Civil Wars – Sensibility Recordings/Columbia/Sony-BMG

Questo è quanto scrivevo in sede di presentazione dell’imminente uscita dell’album, qualche giorno fa…

“I Civil Wars lo scorso anno vinsero due Grammy per il loro primo album Barton Hollow, peraltro già uscito una prima volta nel 2011 e poi ripubblicato nel 2012 dalla Sony, che aveva rilevato il loro contratto, con alcune tracce aggiunte. Poi, a novembre, nel bel mezzo di una tournéè promozionale e della registrazione del secondo album, il duo annunciò che si prendeva una pausa a tempo indefinito per “inconciliabili differenze di ambizione”. Considerando che i due, Joy Williams e John Paul White erano stati anche una coppia a livello sentimentale non era difficile capire da potevano provenire queste frizioni. Poi però, nel corso del 2013, prima è uscita una colonna sonora prodotta da T-Bone Burnett con la loro partecipazione e ora questo album eponimo, “postumo”? Il disco, che è prodotto in parte da Rick Rubin (un brano) e il resto da Charlie Peacock, il loro primo produttore, è comunque bello, come si evince da altri album nati da separazioni e rotture come Rumors dei Fleetwood Mac o l’ultimo di Richard & Linda Thompson (nel primo album c’era già un brano che si chiamava Poison and Wine, una premonizione?).  Esce per la Sony, che, evidentemente, per evitare di rimanere con il cerino in mano, lo mette comunque sul mercato.”

Ma…ci sono alcune incongruenze in quanto da me detto. I due, presentati, come coppia, lo sono solo a livello musicale, in quanto John Paul White, è sposato e vive a Florence in Alabama con i suoi quattro figli, mentre Joy Williams è sposata con Nate Yetton, il manager del gruppo, insieme al quale, proprio lo scorso anno, ha avuto un figlio. Quindi le teorie erroneamente da me riportate a livello di gossip non hanno nessun fondamento sentimentale, ma dipendono da attriti di altro tipo, perché comunque esistono forti divergenze. Come ha confermato la Williams in alcune interviste fatte in occasione dell’uscita dell’album, mentre White tace. Ovviamente a livello pubblicatario tutto serve, quindi la casa discografica non smentisce. Lei, tra l’altri, pur avendo solo 30 anni, ha alle spalle una lunga carriera come cantante di quella che viene definita “Christian Music”, avendo già pubblicato tre albums tra il 2001 e il 2005 (oltre ad una serie di EP, usciti fino al 2009) che hanno venduto complessivamente oltre 250.000 copie e anche White aveva già dato alle stampe un CD nel 2008, prima di decidere di pubblicare un album dal vivo, come duo, nel 2009, intitolato Live At Eddie’s Attic e sempre lo stesso anno, un EP, Poison Wine, che sarebbe stato uno dei brani portanti dell’album Barton Hollow uscito nel 2011 per la Relativity Records e pubblicato di nuovo nel 2012 in Europa dalla Sony Music, in occasione della conquista dei due Grammy, con 6 tracce extra, due delle quali erano presenti nella versione per il download del disco. Per completare la loro operazione globale di conquista del mercato, appaiono anche con un brano nella colonna sonora del film Hunger Games, Safe and Sound, scritta e cantata con Taylor Swift (?!?) e T-Bone Burnett che produce il tutto. La canzone non è male, comunque!

Dopo avere venduto più di mezzo milione di copie (654.000 copie a oggi) del primo album e dopo la nascita del primo figlio di Joy Williams, i due sono entrati in studio, sempre con Charlie Peacock come produttore (ma hanno collaborato anche con Rick Rubin) e hanno registrato questo nuovo “eponimo” album prima di partire per un tour europeo, durante il quale, a novembre hanno annunciato che si sarebbero presi quello che gli americani chiamano un lungo “hiatus”, che dura a tutt’oggi, interrotto solo dall’uscita del CD ai primi di agosto. Si è parlato poco di musica in questo Post ma l’album nel suo insieme non differisce musicalmente moltissimo dal precedente, a parte per una maggiore ricchezza nei suoni e negli arrangiamenti che avvolgono il country-folk più intimo e basato sulle ottime armonie vocali del duo e sulla voce assai piacevole della Williams stessa (ma anche John Paul White canta spesso, da solo e in coppia). I due si scrivono le canzoni, da soli e con Charlie Peacock e Phil Madeira, nel disco ci sono anche un paio di cover mirate: una Tell Mama, scritta da Clarence Carter con Daniel e Terrell, ma resa celeberrima da Etta James (e anche Janis Joplin ne faceva una “versioncina”niente male), qui ripresa in un versione più consona allo stile baroque-dark-folk del gruppo, anche se i florilegi degli arrangiamenti di Peacock sono sempre interessanti con quelle pedal steel sognanti che fanno capolino spesso; l’altra cover è Disarm, un vecchio brano degli Smashing Pumpkins tratto da Siamese Dreams e che il gruppo aveva già registrato nel Live At Amoeba (ebbene sì, avevano registrato anche un altro CD dal vivo), cantata da John Paul White con le sostanziali armonie della Williams, in una versione acustica ed intima che è molto vicina al sound dei loro concerti, dove si esibiscono (si esibivano?) solo loro due senza altri accompagnamenti.

Il resto del disco ha degli arrangiamenti a momenti anche più complessi, con uno stile che al sottoscritto ricorda certe cose dei Fleetwood Mac dell’era Nicks-Buckingham, ad altri, per la voce melodrammatica (e gotica) della Williams, certe cose, meno rock, degli Evanescence di Amy Lee. Per esempio l’iniziale The One That Got Away, tra momenti acustici e sprazzi di elettricità, con Peacock impegnato alle tastiere e, tra gli altri, gli ottimi Dan Dugmore e Jerry Douglas a steel e dobro o la successiva I Had me A Girl, l’unico brano sopravvissuto della collaborazione con Rubin, hanno un suono più tirato, tra chitarre elettriche e batterie che danno un sound più rock’n’roll al tutto e l’alternanza delle due voci soliste è sempre affascinante ancorchè meno intima, vogliamo dire, Fleetwood Mac era Tusk? Same Old Same Old è uno di quei brani dove i testi, malinconici e pessimisti hanno creato questo alone di “disco maledetto”, anche se poi le atmosfere musicali sono comunque serene e raccolte, bellissima canzone tra l’altro. Dust To Dust con una leggera elettronica non fastidiosa ricorda certe cose dello Springsteen di Tunnel Of Love o ancora del duo Buckingham-Nick se avessero avuto un approccio più country verso la propria musica, dolcissima e deliziosa.

Eavesdrop, tra mandolini, violini dobro e dulcimer ricorda molto il suono di Barton Hollow anche se con una maggiore grinta per l’aggiunta di una sezione ritmica che dà una professionalità da major senza essere troppo fastidiosa nei suoi imporvvisi crescendo. Devil’s Backbone ha quel tocco di gotica folk-rock che regala emozioni all’ascoltatore mentre, per chi scrive, From This Valley, con il suo suono aperto, country, tipico dei “vecchi” Civil Wars, è una ballata quasi Appalachiana, dove strumenti e voci si intersecano gli uni nelle altre: se dovessero incidere ancora mi farebbe piacere sentire altri brani di questa pasta sonora, bellissimo. Detto delle cover, rimane ancora Henry nuovamente percorsa dal dualismo tra le voci e le chitarre di White, sempre interessante in una futura ottica Live, senza dimenticare la particolare Sacred Heart, una sorta di ninna nanna o preghiera (al Sacro Cuore?) cantata in francese e reminiscente dei brani più raccolti delle grandi Kate & Anna McGarrigle. Conclude D’Arline uno dei brani acustici cantati da John Paul White, con le immancabili armonie vocali della Williams, che ha ricordato nella intervista di cui sopra, che nonostante i rapporti tesi più volte ricordati. i due hanno sempre cantato insieme in studio di registrazione.

Non un capolavoro, ma tutto sommato un buon album che, forse anche grazie alle tensioni ed alle emozioni sprigionate, conferma quanto di buono si era detto di loro. Vedremo se la storia continuerà, per il momento godiamoci questo disco.

Bruno Conti

P.S. Il CD debutta al 1° posto nella classifica USA. E, non so se sia un caso, ho ricevuto nella mail un “thank you from Joy & John Paul” dal Columbia Marketing per il supporto.

Storie Di Pianura Tra la Via Emilia E Il Po – Augustici

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Augustici – Signora Pianura – Autodistribuito/Orquestra Records 2013

Per chi scrive è opinione che, negli ultimi anni, nel pavese, si è sviluppata una scena musicale molto interessante che ruota intorno ad un “sound” omogeneo, composto da un certo numero di band, alcune nate da qualche anno, altre che suonano da venti, tutte accomunate dall’appartenere allo stesso bacino geografico, dal fare Blues, Roots, Folk e Country, dallo scrivere testi non in italiano (i Lowlands del mio amico Ed Abbiati), arrivando ad esibirsi talvolta negli Stati Uniti (i Mandolin’ Brothers di Jimmy Ragazzon) e a collaborare con artisti americani importanti, per misurarsi con chi quella musica l’ha creata.

Fanno parte dell’ultima generazione gli Augustici, gruppo folk pavese (nato da una costola della Corte dei Miracoli) composto da Edoardo Faravelli (fisarmonica, banjo e mandolino), Giuseppe Mascherpa (chitarra e voce), Chiara Prati (violino), Paolo Pagetti (bodhran e cajon), Dodo Renzi (chitarra e voce) e come ospiti Luca Crespi (flauti e tin whistles) e Marta Bianchi al pianoforte.

Signora Pianura è una sorta di “concept album” su storie e personaggi della Pianura Padana, con brani cantati in tre diversi dialetti (il milanese del ‘700, il pavese e l’oltrepadano), e in parte anche in italiano, su una rielaborazione di racconti e dicerie di paese. Le storie iniziano con il brano che dà il titolo al lavoro, Signora Pianura, dall’arrangiamento tipicamente irlandese, e proseguono con il dialetto oltrepadano di La Crava Ciciumbèla, la dolce ballata E ci avevo la morosa in collina, con la fisarmonica in evidenza. Con il trascinante folk agreste di Al Pogia si torna al dialetto (pavese), e poi a seguire La Processione sempre con la fisarmonica a dettare il ritmo, mentre un bel arrangiamento irish folk accompagna la splendida I Lader (La Balada del Bestùc) cantata in dialetto milanese del ‘700. Atmosfere “parigine” si respirano nel Valzer in Pantofole, mentre la storia di Jackie L’Anguilla fa da preludio al country padano di Il Leggendario Bisonte Americano, per finire con la pianistica La Sigaretta, una storia intensa e amara, che rispecchia lo spirito del lavoro, con testi profondi e mai banali. Per gli amanti del “folk tradizionale”, una nuova interessante band pavese da scoprire.

Tino Montanari